×

นักวิทย์ค้นพบจุลินทรีย์ที่สามารถย่อยพลาสติกได้ในอุณหภูมิต่ำ หวังเป็นทางเลือกใหม่ในการรีไซเคิลแห่งอนาคต

10.05.2023
  • LOADING...

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบจุลินทรีย์ที่สามารถย่อยสลายพลาสติกได้ในอุณหภูมิต่ำที่เทือกเขาแอลป์และอาร์กติก ซึ่งอาจนำไปสู่นวัตกรรมใหม่ที่จะเป็นทางเลือกในการรีไซเคิลขยะพลาสติกในอนาคต

 

หนังสือพิมพ์ The Guardian รายงานว่า ตลอดระยะเวลาที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบจุลินทรีย์หลายชนิดที่สามารถย่อยสลายพลาสติกได้ แต่จุลินทรีย์เหล่านั้นจะทำงานที่อุณหภูมิสูงกว่า 30 องศาเซลเซียสเป็นต้นไป ซึ่งแปลว่าหากมีการนำไปใช้ในอุตสาหกรรมจริงก็จะมีต้นทุนค่าใช้จ่ายที่สูงมาก เนื่องจากจะต้องมีการทำความร้อนเพื่อให้ได้อุณหภูมิที่เหมาะสมอยู่ตลอดเวลา และกระบวนการดังกล่าวก็ไม่เป็นกลางทางคาร์บอนด้วย

 

แต่ล่าสุดนี้ ทีมนักวิทยาศาสตร์จากสถาบัน Swiss Federal Institute WSL ค้นพบจุลินทรีย์ที่สามารถย่อยสลายพลาสติกได้ที่อุณหภูมิ 15 องศาเซลเซียส ซึ่งถือเป็นความก้าวหน้าครั้งสำคัญในการรีไซเคิลด้วยจุลินทรีย์ โดยการศึกษาดังกล่าวได้รับการตีพิมพ์ลงในวารสารวิชาการ Frontiers in Microbiology เป็นที่เรียบร้อยแล้ว

 

ดร.โจเอล รูธี (Joel Rüthi) จาก WSL และคณะนักวิจัย ได้สุ่มทดลองตัวอย่างแบคทีเรีย 19 สายพันธุ์ และเชื้อรา 15 สายพันธุ์ ที่เติบโตบนพลาสติกที่วางอยู่เฉยๆ หรือพลาสติกที่ถูกนำไปฝังดินไว้เป็นเวลา 1 ปีในกรีนแลนด์ สวาลบาร์ด และสวิตเซอร์แลนด์ โดยเป็นแบคทีเรียที่อยู่ในไฟลัม Actinobacteria และ Proteobacteria 13 สายพันธุ์ และเชื้อราที่อยู่ในไฟลัม Ascomycota และ Mucoromycota 10 สายพันธุ์ 

 

หลังจากนั้น พวกเขาก็ลองเพาะให้จุลินทรีย์เติบโตแบบแยกสายพันธุ์เดี่ยวๆ ในห้องทดลองที่มืดสนิทและมีอุณหภูมิ 15 องศาเซลเซียส เพื่อดูว่าจุลินทรีย์แต่ละสายพันธุ์สามารถย่อยพลาสติกประเภทต่างๆ ได้หรือไม่ โดยพลาสติกที่นำมาทดสอบประกอบด้วยพลาสติกโพลิเอทิลีนที่ไม่สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพ (PE) และโพลีเอสเตอร์-โพลียูรีเทนที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ (PUR) รวมถึงพลาสติกที่ผสมชนิดพอลิบิวทิลีน อะดิเพต เทเรฟทาเลต (PBAT) และพอลิแล็กติกแอซิด (PLA) เข้าด้วยกัน

 

ผลการวิจัยพบว่า ไม่มีจุลินทรีย์สายพันธุ์ใดเลยที่สามารถย่อยสลายพลาสติกชนิด PE ได้ แต่มีจุลินทรีย์ 19 สายพันธุ์ (56%) แบ่งเป็นเชื้อรา 11 สายพันธุ์ และแบคทีเรีย 8 สายพันธุ์ สามารถย่อยสลาย PUR ได้ที่อุณหภูมิ 15 องศาเซลเซียส ขณะที่เชื้อรา 14 สายพันธุ์ และแบคทีเรีย 3 สายพันธุ์ สามารถย่อยสลายพลาสติกผสม PBAT และ PLA ได้

 

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์เพิ่งจะทดสอบการย่อยสลายพลาสติกของจุลินทรีย์ในระดับอุณหภูมิเดียวเท่านั้น ด้วยเหตุนี้เราจึงยังไม่ทราบว่าจะสามารถใช้งานจุลินทรีย์ดังกล่าวได้อย่างมีประสิทธิภาพที่อุณหภูมิระดับใดบ้าง แต่ถึงเช่นนั้น คณะนักวิทยาศาสตร์ระบุว่า พวกมันทำงานได้ดีในอุณหภูมิที่ 4-20 องศาเซลเซียส ซึ่งต้องรอดูกันต่อไปว่าอนาคตมนุษย์จะสามารถนำจุลินทรีย์เหล่านี้มาใช้งานได้จริงหรือไม่

 

แฟ้มภาพ: Pinglabel Via Shutterstock

อ้างอิง:

  • LOADING...

READ MORE




Latest Stories

X
Close Advertising