×

เพราะหัวใจไม่เคยยอมแพ้ ริคาโกะ อิเคเอะ เงือกสาวชาวญี่ปุ่นผู้ไม่ละทิ้งความฝันไปโอลิมปิก แม้ป่วยเป็นลูคีเมีย

23.02.2021
  • LOADING...
ริคาโกะ อิเคเอะ

ต่อให้โชคชะตาจะกำหนดมาให้ต้องเผชิญกับโรคร้ายแต่ ริคาโกะ อิเคเอะ เงือกสาวชาวญี่ปุ่นวัย 20 ปี ก็ไม่ยอมละทิ้งความฝันที่จะลงแข่งขันในรายการโอลิมปิกที่กรุงโตเกียว โดยล่าสุดสามารถผ่านเข้ารอบคัดเลือกได้สำเร็จแล้ว

 

ย้อนหลังกลับไปเมื่อ 2 ปีที่แล้ว อิเคเอะเป็นหนึ่งในนักว่ายน้ำดาวรุ่งอนาคตไกลที่น่าจับตามองมากที่สุดคนหนึ่งและเป็นความหวังของชาวญี่ปุ่นในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูร้อนที่จะจัดขึ้นที่กรุงโตเกียว แต่ในเดือนกุมภาพันธ์ 2019 อดีตแชมป์โลกเยาวชนในประเภทท่าผีเสื้อ 100 เมตร และเป็นเจ้าของสถิติที่เร็วที่สุดในปีดังกล่าวประกาศข่าวร้ายว่าเธอถูกตรวจพบว่าป่วยเป็นโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาวหรือลูคีเมีย 

 

ข่าวดังกล่าวช็อกความรู้สึกของทั้งแฟนกีฬาชาวญี่ปุ่นและวงการว่ายน้ำทั่วโลก แต่ทุกคนได้พยายามส่งกำลังใจให้แก่อิเคเอะให้ต่อสู้ อย่ายอมแพ้ โดยในการแข่งขันว่ายน้ำชิงแชมป์โลกที่ประเทศเกาหลีใต้ในเดือนกรกฎาคมปีเดียวกัน หลังจบการแข่งในประเภทท่าผีเสื้อ 100 เมตร ผู้ได้รับเหรียญรางวัลทั้ง 3 คนได้แบฝ่ามือให้เห็นข้อความที่เขียนว่า “Rikako Never Give Up” หรือ “ริคาโกะอย่ายอมแพ้นะ” พร้อมด้วยรูปหัวใจบนฝ่ามือ

 

แต่กำลังใจจากใครก็ไม่สำคัญเท่ากับหัวใจที่ต้องการจะยอมแพ้ของเธอเอง แม้ว่าครั้งหนึ่งอิเคเอะจะเคยยอมรับว่าเธอเคยคิดอยากจะหมดลมหายใจ

 

“อนาคตของฉันที่วาดไว้ต้องเปลี่ยนไปในชั่วข้ามคืน มันเป็นประสบการณ์ที่เจ็บปวดและขื่นขมอย่างมาก” ริคาโกะให้สัมภาษณ์เอาไว้ในงานนับถอยหลัง 1 ปีก่อนกีฬาโอลิมปิกจะเริ่ม

 

“ในช่วงที่มืดมนที่สุดฉันเคยอยากตาย ฉันรู้สึกว่าฉันควรจะตายเสียดีกว่าถ้าจะต้องใช้ชีวิตอย่างเจ็บปวดแบบนี้ แต่ในตอนนี้เมื่อมองย้อนกลับไปฉันรู้สึกเสียใจที่เคยคิดแบบนั้น

 

“ฉันไม่เคยคิดแม้สักวินาทีว่าการป่วยของฉันเป็นเรื่องที่ดี แต่ฉันก็ได้เรียนรู้จากการป่วยครั้งนี้มากมาย ฉันรู้ว่าฉันจะยืนอยู่จุดไหน ฉันควรจะใช้ชีวิตอย่างไร และนั่นเป็นจุดเปลี่ยนที่สำคัญที่สุดสำหรับชีวิตนับจากนี้ไปของฉัน”

 

ในช่วงของการรักษาตัว อิเคเอะได้พยายามบอกเล่าเรื่องราวการรักษาตัวของเธอผ่านทั้งช่องทางโซเชียลมีเดียและบนเว็บไซต์ rikako-ikee.jp ที่เธอจัดทำขึ้นมาสื่อสารกับแฟนๆ ผ่านจดหมายที่เขียนด้วยลายมือและด้วยหัวใจของเธอ ซึ่งสำหรับเธอแล้วนี่เป็นการเยียวยาหัวใจตัวเองที่อ่อนล้าด้วยอีกทางหนึ่ง

 

การอัปเดตจดหมายฉบับสุดท้ายนั้นมีขึ้นในวันที่ 17 ธันวาคม 2019 ที่เธอได้บอกว่าขณะนี้การรักษาที่โรงพยาบาลเสร็จสิ้นแล้วและเธอจะกลับไปทำการรักษาต่อที่บ้าน

 

“เพราะกำลังใจจากทุกคนที่ฉันได้รับทำให้ฉันรู้สึกอยากจะกลับบ้านและกลับไปเป็นเหมือนเดิมแม้ว่ามันจะยากและใช้เวลานาน” ข้อความตอนหนึ่งของจดหมายฉบับสุดท้ายบนเว็บไซต์ที่อิเคเอะเขียน

 

“ฉันรู้สึกซาบซึ้งสำหรับกำลังใจและการสนับสนุนฉันจากทุกคน รวมถึงคนที่เกี่ยวข้อง และครอบครัวของฉันจากส่วนลึกที่สุดของหัวใจ”

 

ในตอนท้ายของจดหมายฉบับนี้อิเคเอะบอกว่าเธอตั้งเป้าหมายเอาไว้สำหรับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก 2024 ที่กรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศสและอยากจะคว้าเหรียญทองให้ได้ 

 

แต่ดูเหมือนแฟนๆ ชาวญี่ปุ่นและแฟนๆ ทั่วโลกอาจจะมีโอกาสได้เห็นเธอกลับมาไวกว่าที่คิด เมื่อล่าสุดอิเคเอะที่เพิ่งกลับมาทำการแข่งขันได้อีกครั้งเมื่อเดือนสิงหาคมปีกลาย หลังจากพักการแข่งขันไปยาวนานกว่า 594 วันสามารถคว้าสิทธิ์ในการลงแข่งคัดเลือกกีฬาโอลิมปิกที่กรุงโตเกียวได้หลังจากสามารถคว้าอันดับ 3 ในการแข่งประเภทท่าผีเสื้อ 100 เมตร ในรายการโตเกียว โอเพ่น เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมาด้วยเวลา 59.44 วินาที

 

การคัดเลือกรอบสุดท้ายจะมีขึ้นในรายการเจแปน สวิม ในเดือนเมษายนนี้ โดยเกณฑ์ที่สหพันธ์ว่ายน้ำโอลิมปิกญี่ปุ่นกำหนดไว้อยู่ที่ 57.10 วินาที ซึ่งในอดีตอิเคเอะเคยทำสถิติไว้ในการแข่งขันโอลิมปิกที่กรุงริโอ 2016 ที่ 56.08 วินาที

 

เพียงแต่เงือกสาววัย 20 ปีผู้เป็นตัวแทนในการถือตะเกียงที่มีเพลิงโอลิมปิกในพิธีนับถอยหลัง 1 ปีของ ‘โตเกียว 2020+1’ เมื่อเดือนกรกฎาคมปีกลาย บอกว่าเธอยังไม่อยากคาดหวังอะไรให้มากไป “ฉันคงไม่พูดว่าฉันตั้งเป้าหมายไว้ในตอนนี้ เอาไว้เมื่อเริ่มทำผลงานในระดับโลกได้ค่อยคิดถึงเรื่องนี้” 

 

แต่นั่นไม่ได้แปลว่าเธอจะยอมแพ้ง่ายๆ เหมือนที่เธอเคยบอกเอาไว้เมื่อ 1 ปีก่อนหน้าในวันที่กีฬาโอลิมปิกต้องถูกเลื่อนออกไปพร้อมกับวันเวลาที่สดใสของทุกคนบนโลกที่หายไป

 

“ลองจินตนาการถึงโลกในอีก 1 ปีข้างหน้า โลกที่จะเปิดม่านขึ้นใหม่อีกครั้งด้วยกีฬาโอลิมปิกและพาราลิมปิก

 

“ในตอนนี้นักกีฬาทั่วโลกต่างมองไปยังอนาคต พยายามสู้สุดขีดความสามารถ ไม่มีความพยายามครั้งใดต่อให้เล็กน้อยแค่ไหนที่สูญเปล่า”

 

ไม่ว่าจะรู้ตัวหรือไม่ ริคาโกะ อิเคเอะ คือหนึ่งในแรงบันดาลใจที่ยิ่งใหญ่ของผู้คนมากมาย ไม่ว่าจะในฐานะนักกีฬาหรือฐานะคนธรรมดาก็ตาม

 

 

พิสูจน์อักษร: พรนภัส ชำนาญค้า

อ้างอิง:

  • LOADING...

READ MORE




Latest Stories