×

เซ็กซ์ซ้อนซ่อนเงื่อนของเจ้าเป็ด

14.11.2017
  • LOADING...

HIGHLIGHTS

4 Mins. Read
  • ในบรรดานกกว่า 10,000 สายพันธุ์ทั่วโลก กลับมีเพียง 3% หรือราว 300 สายพันธุ์เป็นนกโบราณที่บินไม่ได้ และนกในกลุ่มเป็ดเท่านั้นที่มีองคชาติ
  • แพทริเซีย เบรนแนน นักชีววิทยาเชิงวิวัฒนาการและลูกทีมจาก Mount Holyoke College รัฐแมสซาชูเซตส์ พบว่าองคชาติเป็ดนั้นสามารถเปลี่ยนแปลงรูปร่างได้ตามแรงกดดันทางสังคม
  • “ถ้าพวกมันอยู่กับตัวเมียสองต่อสอง มันก็จะพัฒนาองคชาติให้มีความยาวตามปกติ แต่ถ้ามีตัวผู้ตัวอื่นมาป้วนเปี้ยนอยู่ใกล้ๆ มันจะเปลี่ยนแปลงรูปร่างและความยาวได้อย่างไม่น่าเชื่อ”

     การใช้ชีวิตเป็นเรื่องไม่ง่าย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในทางชีววิทยา การจะประสบความสำเร็จในชีวิตอาจนั้นไม่ใช่แค่การอยู่รอดเพียงอย่างเดียว แต่ต้องสืบเผ่าพันธุ์เพื่อส่งต่อยีนของตนเองไปยังลูกหลานด้วย

     สิ่งมีชีวิตหลากหลายสายพันธุ์ที่มีการสืบพันธุ์แบบอาศัยเพศจึงต้องปรับตัวเพื่อเอาชนะกันในเกมการแย่งชิงคู่ครองอันดุเดือดให้ได้ ยิ่งการแข่งขันรุนแรงมาก ยิ่งทำให้เราก็จะได้เห็นโครงสร้างและกระบวนการสืบพันธุ์ที่น่าตื่นตะลึงพรึงเพริดขึ้น

     อย่างในสัตว์ปีกจำพวกเป็ดที่ดูภายนอกแล้วไม่มีพิษสงอะไร แต่เรื่องราวของอวัยวะเพศที่อยู่ข้างใต้ขนฟูๆ นั้นกลับทำให้มนุษย์อย่างเราต้องทึ่ง

     นกส่วนใหญ่บนโลกไม่มีองคชาติ เนื่องจากต้องการความคล่องตัวในการบิน กระบวนการนำส่งอสุจิจึงเกิดขึ้นที่ภายนอกร่างกาย โดยน้ำเชื้อของนกตัวผู้จะมาออกันอยู่ที่อวัยวะที่มีชื่อว่า ทวารร่วม (Cloaca) ซึ่งเป็นช่องทางอเนกประสงค์ที่ใช้สำหรับขับถ่ายปัสสาวะ-อุจจาระ รวมทั้งปลดปล่อยอสุจิ จากนั้นมันจะขึ้นขี่หลังคู่ของมันแล้วป้ายน้ำเชื้อนั้นไปที่ทวารร่วมของอีกฝ่ายเป็นอันเสร็จสิ้นกระบวนการ

     ในบรรดานกกว่า 10,000 สายพันธุ์ทั่วโลก กลับมีเพียง 3% หรือราว 300 สายพันธุ์เป็นนกโบราณที่บินไม่ได้ และนกในกลุ่มเป็ดเท่านั้นที่มีองคชาติ

     สำหรับเป็ดที่หากินอยู่กับน้ำเป็นหลักนั้น ไม่ใช่เรื่องแปลกหากมันจะพัฒนาองคชาติขึ้นมา แต่ที่แปลกคือรูปร่างขององคชาติที่บิดเป็นเกลียวเหมือนกับที่เปิดขวดไวน์ ซึ่งนักวิชาการคาดว่าเกิดจากพฤติกรรมของตัวผู้ที่ชอบไปรุมข่มขืนตัวเมีย

     สัตว์ตัวผู้มีสัญชาตญาณในการปล่อยอสุจิออกไปให้ได้เยอะที่สุด ส่วนตัวเมียซึ่งต้องเป็นฝ่ายตั้งครรภ์และวางไข่จะต้องสงวนการเกิดปฏิสนธิเอาไว้ให้กับอสุจิที่มันเลือกเท่านั้น

     ความขัดแย้งที่เป็นเหมือนสงครามระหว่างเพศนี้ทำให้ตัวเมียปรับตัวโดยพัฒนาโครงสร้างรองรับการสอดใส่นี้ให้บิดเป็นเกลียวคล้ายเขาวงกต เพื่อจะได้ออกแรงบีบรัดขับไล่องคชาติที่ไม่ต้องการออกไปได้โดยง่าย อีกทั้งยังสร้างช่องว่างลวงขึ้นมาเพื่อหลอกตัวผู้ให้มาปล่อยอสุจิทิ้งไว้อย่างเสียแรงเปล่าอีกด้วย

     เมื่ออวัยวะทางฝั่งตัวเมียซับซ้อนขนาดนี้ อวัยวะเพศของตัวผู้จึงต้องซับซ้อนตามกันไป

     ความซับซ้อนในการสืบพันธุ์ของเป็ดยังไม่หมดแต่เพียงเท่านี้

     แพทริเซีย เบรนแนน (Patricia Brennan) นักชีววิทยาเชิงวิวัฒนาการและลูกทีมจาก Mount Holyoke College รัฐแมสซาชูเซตส์ พบว่าองคชาติเป็ดนั้นสามารถเปลี่ยนแปลงรูปร่างได้ตามแรงกดดันทางสังคม

     ทีมของแพทริเซียเลี้ยงเป็ดตัวผู้สองสายพันธุ์ ได้แก่ เลสเซอร์ สกอป (Lesser Scaup) และเป็ดรัดดี (Ruddy) โดยแบ่งออกเป็นสองกลุ่ม ตัวผู้กลุ่มแรกได้จับคู่กับตัวเมียแบบ 1 ต่อ 1 จัดเป็นกลุ่มที่มีการแข่งขันต่ำ ส่วนอีกกลุ่มได้อยู่ในฝูงที่มีสัดส่วนตัวผู้มากกว่าตัวเมีย ทำให้มีการแข่งขันสูงกว่า แล้วติดตามผลผ่านการสังเกตและวัดขนาดองคชาติเป็ดเป็นเวลา 2 ปี

     องคชาติของเป็ดเลสเซอร์ สกอป ในช่วงนอกฤดูผสมพันธุ์จะมีลักษณะเป็นเพียงติ่งก้อนเนื้อเล็กๆ แต่เมื่อเข้าสู่ช่วงฤดูผสมพันธุ์ องคชาติของมันจะเริ่มยืดยาวขึ้น ตัวผู้ที่อยู่ในกลุ่มที่มีการแข่งขันสูงจะมีองคชาติยาวประมาณ 6 เซนติเมตร ในขณะที่กลุ่มที่มีการแข่งขันต่ำกว่า องคชาติจะยาวเพียง 4 เซนติเมตร

 

 

     “ถ้าพวกมันอยู่กับตัวเมียสองต่อสอง มันก็จะพัฒนาองคชาติให้มีความยาวตามปกติ แต่ถ้ามีตัวผู้ตัวอื่นมาป้วนเปี้ยนอยู่ใกล้ๆ มันจะเปลี่ยนแปลงรูปร่างและความยาวได้อย่างไม่น่าเชื่อ” เบรนแนนกล่าวเสริม

     ส่วนสถานการณ์ของเป็ดรัดดีนั้นซับซ้อนกว่ามาก เนื่องจากเป็ดชนิดนี้ไม่มีการจับคู่กันอย่างจริงจัง แต่จะมีพฤติกรรมทางเพศแบบสำส่อน (Promiscuity) ทำให้การแข่งขันทวีความรุนแรงมากยิ่งขึ้น

     ในปีแรกของการทดลอง ความยาวขององคชาติช่วงฤดูผสมพันธุ์ไม่แตกต่างกันมากนัก เนื่องจากเป็ดแต่ละตัวยังเจริญเติบโตไม่เต็มที่ ส่วนปีที่สองในฤดูผสมพันธุ์ องคชาติของเป็ดรัดดีพัฒนาจากติ่งเนื้อความยาว 0.5 เซนติเมตรจนมีขนาดถึง 18 เซนติเมตร (7 นิ้ว)

     ที่น่าสนใจคือตัวผู้ที่ตัวใหญ่ที่สุดจะคงสภาพองคชาติที่พร้อมสืบพันธุ์นี้ไว้ยาวนานถึง 3 เดือน ในขณะที่ตัวผู้ที่เป็นมวยรองจะอยู่ในสภาพนี้เพียงเดือนเศษ

     เบื้องหลังความแปรผันของลักษณะองคชาตินี้อยู่ที่ความเครียดที่เกิดขึ้นภายในกลุ่มตัวผู้ด้วยกันเอง

     นอกจากฮอร์โมนเพศชายจะเป็นตัวกระตุ้นให้องคชาติยาวขึ้นแล้วยังทำให้สีสันภายนอกเปลี่ยนไปอีกด้วย จากขนสีน้ำตาลตุ่นๆ กลายไปเป็นสีเกาลัดเงางาม จากปากสีเทาเปลี่ยนไปเป็นสีน้ำเงินสดใส ลักษณะแบบนี้คือการประกาศให้ตัวเมียได้รับรู้ว่ามันพร้อมที่จะผสมพันธุ์

     แต่นั่นก็หมายถึงการประกาศสงครามกับตัวผู้ตัวอื่นด้วยเช่นกัน ตัวผู้ที่ตัวเล็กกว่าจะถูกกลั่นแกล้งจนฮอร์โมนความเครียดหลั่งออกมามากผิดปกติ ซึ่งจะทำให้พัฒนาการขององคชาติถดถอยและหดเล็กลงในเวลาอันรวดเร็ว ซึ่งถือว่าเป็นกลยุทธ์การเอาตัวรอดที่ชาญฉลาด เพราะเป็ดรัดดีนั้นมักจะต่อสู้กันเพื่อแย่งตัวเมียจนถึงแก่ความตาย

     ผู้คนที่มาปิกนิกกันในเขตอนุรักษ์นกน้ำลีฟวิงสตัน ริปลีย์ (Livingston Ripley Waterfowl Conservancy) เมืองลิตช์ฟิลด์ รัฐคอนเนกติคัต ซึ่งเป็นสถานที่ที่ใช้ในการทำวิจัยต่างก็มองข้ามความมหัศจรรย์พันลึกเหล่านี้ไป

     “ผู้คนต่างหลั่งไหลเข้ามานั่งดูเป็ดพวกนี้ทุกวันหยุดสุดสัปดาห์ แต่กลับไม่มีใครรู้ว่าจริงๆ แล้วมันเกิดอะไรขึ้น ส่วนฉัน ตอนนี้ทั้งรักทั้งเกลียดพวกมันไปแล้วล่ะค่ะ” เบรนแนนกล่าวทิ้งท้าย

 

อ้างอิง:

  • LOADING...

READ MORE






Latest Stories

Close Advertising