×

ยานคิวริโอซิตีค้นพบสารอินทรีย์และวัฏจักรของมีเทนบนดาวอังคาร

11.06.2018
  • LOADING...

HIGHLIGHTS

3 MINS READ

 

  • ดาวอังคารเป็นสถานที่ที่มนุษย์เราส่งยานอวกาศไปสำรวจมากที่สุดในระบบสุริยะ ทั้งยานโคจรรอบและยานที่ไปลงจอด หนึ่งในนั้นคือยานคิวริโอซิตี (Curiosity Rover)
  • หลังจากทำการศึกษาดาวอังคารมาเป็นเวลาหลายปี ล่าสุดเมื่อวันที่ 8 มิถุนายน ค.ศ. 2018 องค์การนาซาได้แถลงข่าวการค้นพบสองอย่างของยานคิวริโอซิตี
  • เรื่องแรกคือการค้นพบโมเลกุลสารอินทรีย์ในหินที่มีอายุเก่าแก่ถึง 3 พันล้านปี และการค้นพบอีกเรื่องคือฤดูกาลของมีเทน

 

ดาวอังคารเป็นดาวเคราะห์สีแดงที่มีวงโคจรอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์เป็นลำดับที่ 4 ถัดจากวงโคจรของโลก

 

การที่มันอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์มากกว่าโลก ส่งผลให้ดาวอังคารมีอุณหภูมิเฉลี่ยต่ำกว่าอุณหภูมิของโลกเรามาก แต่เนื่องจากดาวอังคารมีวันที่ยาวนานใกล้เคียงกับวันบนโลก และมีแกนหมุนที่เอียง 25.19 องศาใกล้เคียงกับแกนหมุนของโลก ส่งผลให้ดาวอังคารมีฤดูกาล ทำให้นักวิทยาศาสตร์หลายคนมองว่ามันอาจเป็นบ้านหลังที่สองของมนุษย์เราในอนาคต

 

จึงไม่น่าแปลกใจเลยที่ดาวอังคารจะเป็นสถานที่ที่มนุษย์เราส่งยานอวกาศไปสำรวจมากที่สุดในระบบสุริยะ ทั้งยานโคจรรอบและยานที่ไปลงจอด หนึ่งในนั้นคือยานคิวริโอซิตี (Curiosity Rover) ที่ถูกส่งออกจากโลกเราในเดือนพฤศจิกายน ค.ศ. 2011 และเดินทางไปถึงดาวอังคารในเดือนสิงหาคม ค.ศ. 2012

 

 

ยานคิวริโอซิตีเป็นรถหุ่นยนต์ที่มีน้ำหนักบนโลกราว 900 กิโลกรัม มีขนาดใหญ่พอๆ กับรถหนึ่งคัน ถูกส่งไปจอดที่หลุมอุกกาบาตเกล (Gale Crater) ซึ่งเป็นหลุมอุกกาบาตที่อยู่ใต้เส้นศูนย์สูตรของดาวอังคารลงไปเล็กน้อย (5.4 องศาใต้) มีเส้นผ่านศูนย์กลางใหญ่ถึง 154 กิโลเมตร (หากลากเส้นตรงจากกรุงเทพฯ ถึงชัยนาทจะเป็นระยะทางราว 165 กิโลเมตร) และมีอายุราว 3,500 พันล้านปี โดยจุดประสงค์หลักสองอย่างของยานคิวริโอซิตีคือ ศึกษาสภาพภูมิอากาศบนดาวอังคารและศึกษาธรณีวิทยาบนดาวอังคาร

 

หลังจากทำการศึกษาดาวอังคารมาเป็นเวลาหลายปี ล่าสุดเมื่อวันที่ 8 มิถุนายน ค.ศ. 2018 องค์การนาซาได้แถลงข่าวการค้นพบสองอย่างของยานคิวริโอซิตี

 

เรื่องแรกคือ การค้นพบโมเลกุลสารอินทรีย์ในหินที่มีอายุเก่าแก่ถึง 3 พันล้านปี สารอินทรีย์คือสารที่มีธาตุคาร์บอนเป็นแกนกลาง แล้วมีไฮโดรเจนต่อกับคาร์บอนออกมา ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์พิสูจน์ได้อย่างชัดเจนว่าสารอินทรีย์นั้นสามารถเกิดขึ้นจากกระบวนการเคมีได้โดยไม่จำเป็นต้องเกิดจากสิ่งมีชีวิต ดังนั้นการค้นพบในครั้งนี้จึงไม่ใช่การค้นพบสิ่งมีชีวิต

 

อย่างไรก็ตาม การค้นพบสารอินทรีย์ที่ดาวอังคารในครั้งนี้มอบความหวังในการค้นหาสัญญาณของชีวิตต่อไปในอนาคต และกล่าวได้ว่าในอดีตดาวอังคารมีองค์ประกอบที่เอื้อต่อการเกิดสิ่งมีชีวิตอย่างครบถ้วน ทั้งสารอินทรีย์และน้ำ ส่วนสิ่งมีชีวิตจะเคยเกิดขึ้นจริงหรือไม่นั้นยังไม่มีใครตอบได้

 

 

การศึกษาในครั้งนี้ ยานคิวริโอซิตีได้เจาะหินโคลน (Mudstone) ทั้งหมด 4 บริเวณในหลุมอุกกาบาตเกลมาใส่อุปกรณ์ที่คล้ายกับตู้อบเพื่อเพิ่มอุณหภูมิจนถึง 500 องศาเซลเซียส จนสารอินทรีย์ภายในระเหยออกมาจากหินเหล่านี้ ซึ่งโดยทั่วไปสารที่มีโมเลกุลเล็กจะระเหยง่าย ส่วนสารที่มีโมเลกุลใหญ่ๆ จะระเหยออกมายากกว่า ผลลัพธ์ที่ได้คือสารอินทรีย์ที่ผสมอยู่อย่างน้อย 10 ส่วนในล้านส่วน ซึ่งประกอบไปด้วยโมเลกุลเบนซีน โทลูอีน ไทโอฟีน รวมทั้งสารไฮโดรคาร์บอนอย่างโพรเพนและบิวเทนด้วย ที่น่าสนใจคือหินโคลนดังกล่าวเคยอยู่ในก้นทะเลสาบโบราณของหลุมอุกกาบาตนี้

 

การค้นพบอีกเรื่องคือ ฤดูกาลของมีเทน กล่าวคือมีเทนในชั้นบรรยากาศของดาวอังคารมีการเปลี่ยนแปลงกลับไปกลับมาทุกปี โดยจะเพิ่มขึ้นจนถึงค่าสูงสุดในช่วงฤดูร้อนและลดลงในฤดูหนาว นี่เป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์เห็นการเปลี่ยนแปลงไปมาเป็นรอบๆ ของมีเทน เนื่องจากยานคิวริโอซิตีได้ใช้อุปกรณ์ที่เรียกว่า SAM (Curiosity’s Sample Analysis At Mars) เก็บข้อมูลอยู่บนดาวอังคารมาหลายปี แต่นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่สามารถตอบได้ว่าอะไรเป็นเหตุให้ก๊าซมีเทนเหล่านี้เปลี่ยนแปลงไปมาอย่างที่สังเกตได้

ไม่น่าเชื่อว่าก่อนที่มนุษย์เราจะเดินทางไปเยือนดาวเคราะห์สีแดงดวงนี้ เราจะได้ค้นพบข้อมูลและธรรมชาติที่น่าสนใจมากมายหลายอย่างของมันจนไม่อาจจินตนาการได้เลยว่าวันข้างหน้าที่มนุษย์เราไปอยู่บนดาวเคราะห์ดวงนี้

 

เราจะค้นพบอะไรบ้าง

 

อ้างอิง:

  • LOADING...

READ MORE




Latest Stories