×
Menu
207922

ลาก่อน Opportunity ยานสำรวจดาวอังคารที่ทำภารกิจยาวนานที่สุดในประวัติศาสตร์

25.02.2019
  • LOADING...
nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

HIGHLIGHTS

3 Mins. Read
  • Opportunity คือยานสำรวจดาวอังคารที่ทำภารกิจมานานเกือบ 15 ปี ทั้งที่ตอนแรกนาซาตั้งเป้าหมายว่ามันจะต้องสำรวจดาวอังคารเพียงแค่ 90 วันเท่านั้น
  • ท้ายที่สุดแล้วยาน Opportunity ได้พ่ายแพ้ต่อพายุฝุ่นบนดาวเคราะห์สีแดงดวงนี้ที่ถาโถมเข้าใส่มันอย่างจัง เมื่อเดือนมิถุนายน ค.ศ. 2018 และนั่นคือครั้งสุดท้ายที่เราสามารถติดต่อกับ Opportunity ได้

เกือบ 15 ปี ที่ยาน Opportunity ทำหน้าที่สำรวจดาวอังคาร แล้วส่งรูปถ่ายกลับมาให้เรากว่า 217,000 ภาพ รวมไปถึงภาพพาโนรามา 360 องศา อีก 15 ภาพ สำรวจชั้นแร่ธาตุในก้อนหินไป 52 ก้อน และอีก 72 เป้าหมาย ค้นพบเฮมาไทต์ซึ่งเป็นแร่ธาตุที่ก่อตัวขึ้นในน้ำ และยังพบหลักฐานสำคัญในหลุมอุกกาบาต Endeavour ที่บ่งชี้ว่า ในอดีตที่นี่เคยมีน้ำในรูปของเหลว

 

เชื่อไหมว่า ผลงานของยานอวกาศลำนี้เกิดขึ้นทั้งที่จริงๆ แล้วในตอนแรกองค์การนาซาตั้งเป้าหมายไว้ว่า ยาน Opportunity จะสำรวจดาวอังคารเพียงแค่ 90 วัน เท่านั้น!

 

จะกล่าวว่ามันเป็นหนึ่งภารกิจสำรวจอวกาศที่สำเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์ก็คงไม่ผิดนัก แต่ท้ายที่สุดแล้วยาน Opportunity ได้พ่ายแพ้ต่อพายุฝุ่นบนดาวเคราะห์สีแดงดวงนี้ที่ถาโถมเข้าใส่มันอย่างจัง เมื่อเดือนมิถุนายน ค.ศ. 2018 และนั่นคือครั้งสุดท้ายที่เราสามารถติดต่อกับ Opportunity ได้

 

วิศวกรขององค์การนาซาใช้เวลากว่า 8 เดือน พยายามส่งคำสั่งเป็นพันๆ ครั้ง เพื่อฟื้นฟูมัน แต่ก็ไม่เป็นผล

 

nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

 

ยาน Opportunity คือภารกิจบุกเบิกที่มีส่วนสำคัญต่ออนาคตที่จะมีมนุษย์อวกาศไปเดินบนพื้นผิวดาวอังคาร ทั้งที่ในตอนแรกมีการตั้งเป้าระยะเวลาไว้ว่ามันจะทำงานเพียง 90 วัน และเดินทางบนดาวอังคารด้วยระยะทาง 1,000 เมตร แต่ยาน Opportunity กลับเดินทางไปได้ไกลกว่า 45 กิโลเมตรเลยทีเดียว

 

ยาน Opportunity ถูกส่งขึ้นสู่อวกาศจากสถานีของกองทัพอากาศที่แหลม Canaveral ในฟลอริดา สหรัฐอเมริกา ใช้เวลาเดินทาง 7 เดือน ลงจอดบนดาวอังคารที่ MeridianiPlanum ในวันที่ 24 มกราคม ค.ศ. 2004 ส่วนยานสำรวจ Spirit นั้นไปถึงก่อน 20 วัน ที่อีกด้านของดาวอังคาร แต่สามารถเดินทางได้เพียง 8 กิโลเมตร และจบภารกิจในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 2011

 

nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

 

ในตอนนี้ เมื่อยาน Opportunity หยุดทำงานลง ทำให้เหลือเพียงยาน Curiosity ซึ่งเป็นยานสำรวจรุ่นน้องที่เดินทางไปยังดาวอังคารเมื่อวันที่ 6 สิงหาคม ค.ศ. 2012 ปัจจุบันยังคงทำภารกิจสำรวจอยู่ โดยในตอนนี้เดินทางไปกว่า 20 กิโลเมตร รวมทั้งยาน InSight ซึ่งทำหน้าที่ตรวจสอบโครงสร้างภายในของดาวอังคาร ที่เพิ่งเดินทางไปถึงเมื่อวันที่ 26 พฤศจิกายน ค.ศ. 2018

 

อันที่จริงยาน Opportunity นั้นผ่านพายุทรายมาหลายครั้งก่อนหน้านี้ แต่พายุรอบนี้หนักที่สุดเท่าที่เคยเจอมา พายุในครั้งนี้หนักจนบังแสงอาทิตย์ทั้งหมด ทำให้แสงไม่สามารถส่องถึงพื้นผิวดาวอังคารได้เป็นเวลานาน ซึ่งยาน Opportunity นั้นจำเป็นต้องใช้แสงอาทิตย์เพื่อชาร์จพลังงานให้กับตัวเอง เมื่อพายุเริ่มสลายตัวในเดือนสิงหาคม แสงอาทิตย์สามารถส่องมาถึงพื้นผิวดาวอังคารได้ ซึ่งโดยทฤษฎีแล้ว ยาน Opportunity น่าจะสามารถชาร์จพลังงานให้กับตัวเองได้อีกครั้ง

 

ทีมวิศวกรตั้งเป้าไว้ว่า ภายใน 45 วัน พวกเขาควรจะสามารถติดต่อยานลำนี้ได้อีกครั้ง แต่เมื่อเวลาผ่านไปจนถึงเดือนตุลาคมก็ยังไม่สามารถติดต่อได้ ถึงกระนั้น ทีมก็ไม่ล้มเลิกความพยายาม พวกเขายังคงคอยฟังการตอบรับจากยาน Opportunity ต่อไปอีก 90 วัน เผื่อว่ามันจะตื่นขึ้นมาด้วยตัวเองได้

 

nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end

 

องค์การนาซาคาดว่า ฝุ่นจากพายุอาจเกาะบนแผงโซลาร์เซลล์หนามาก และไม่มีลมมาพัดฝุ่นออกไป ยานสำรวจจึงไม่สามารถชาร์จพลังงานได้ นอกจากนี้ความหนาวเย็นก็เป็นอุปสรรคที่สำคัญ เพราะฤดูหนาวบนดาวอังคารนั้น อุณหภูมิสามารถลดลงถึง -73 องศาเซลเซียส ซึ่งความหนาวระดับนี้อาจทำลายแผงวงจรอิเล็กทรอนิกส์ได้

 

ถึงแม้จะมีธาตุกัมมันตรังสีอย่างพลูโตเนียม-238 ช่วยให้ความอบอุ่นกับวงจรของมัน แต่ก็ไม่เพียงพอ อีกอย่างคือแบตเตอรี่ที่มีอายุมาก และยิ่งทิ้งไว้โดยไม่ถูกชาร์จเป็นเวลานาน ความสามารถในการเก็บประจุก็เสื่อมลง อาจทำให้เกิดอาการไฟตกจนไม่สามารถฟื้นฟูได้อีก

 

ยาน Spirit เองก็ประสบปัญหาเดียวกันใน ค.ศ. 2010 วิศวกรใช้เวลาเป็นปี เพื่อพยายามติดต่อมันอีกครั้ง แต่ก็ไม่เป็นผล

 

ท้ายที่สุด ไม่ว่าจะเป็นยาน Spirit หรือยาน Opportunity ก็ล้วนแล้วแต่สามารถทำหน้าที่ของมันได้ดีกว่าเป้าหมายที่ตั้งไว้ วันหนึ่งในอนาคต หากมนุษย์เรามีโอกาสไปใช้ชีวิตบนดาวอังคารจริง

 

พวกเราคงไม่มีทางลืมสิ่งที่ยานสำรวจทุกลำทำไว้ให้แก่พวกเรา

 

พิสูจน์อักษร: ภาวิกา ขันติศรีสกุล

อ้างอิง:

  • LOADING...

READ MORE

FOLLOW US

RELATED STORIES

MOST POPULAR